Cómo impactan económica y socialmente los animales de compañía en la salud humana

No es ningún secreto que la coexistencia entre los humanos y los animales ha estado presente en diferentes culturas a lo largo de la historia, pero, ¿te has preguntado si tienen un impacto real en tu salud?

En las últimas décadas, el cuerpo de investigación que explora los beneficios de esta relación ha crecido significativamente, y destacan no solo los efectos positivos en la salud mental y física, sino también su impacto económico directo en la reducción de los costes de atención médica.

Para demostrarlo, vamos a tener en consideración un estudio realizado por Clower y Thornton publicado el 22 de marzo de 2024.

En este, se proporcionan datos actualizados y perspectivas sobre el ahorro anual en los gastos de salud en Estados Unidos y que se le pueden atribuir a la convivencia de animales de compañía con sus humanos.

¿Te quedas a descubrir todo lo que se destaca? Vamos a ello.

Por qué si tienes un animal en casa, vas menos al médico

Sí, es un hecho.

Las personas que conviven con animales tienden a requerir menos atención médica.

Específicamente, estas personas visitan al médico hasta un 25% menos en comparación con quienes no tienen animales. 

Al final, contar con un animal en casa significa contar con una serie de amplios beneficios que incluyen una mejor salud mental (gracias a los paseos, la socialización, el sentirse acompañado, etc) y física (como veremos a continuación).

Y esto… ¿cómo se traduce en términos monetarios?

En un ahorro estimado de 15 mil millones de dólares sólo en visitas médicas durante el año 2021, basado en el coste promedio de una consulta de atención primaria.

Increíble, ¿no te parece?

Cómo un animal desciende las tasas de obesidad

Un aspecto notable de los beneficios para la salud asociados con los animales de compañía es su impacto en las tasas de obesidad. 

Los perros, en particular, juegan un papel crucial al fomentar la actividad física regular entre sus cuidadores. 

Los paseos diarios no sólo fortalecen el vínculo entre el perro y su humano, sino que también proporcionan ejercicio cardiovascular, lo cual es esencial para mantener un peso saludable. 

Se estima que esta actividad ha beneficiado a alrededor de 40 millones de personas en EEUU, ahorrando 4.5 mil millones de dólares en costos relacionados con la obesidad en 2021.

Tu perro te protege contra las infecciones

 

El estudio también arrojó luz sobre cómo los animales de compañía pueden ofrecer protección contra ciertas infecciones.

La interacción con animales ha demostrado reducir el riesgo de infecciones recurrentes por Clostridioides difficile, un patógeno que puede causar enfermedades graves y cuyo tratamiento es costoso. 

La presencia de animales en el hogar se asoció con una reducción de 2.653 infecciones en 2021, lo que resultó en un ahorro de aproximadamente 90,5 millones de dólares en EEUU.

Una auténtica barbaridad.

Cómo impactan en tu salud mental

Quizás el aspecto más significativo de la tenencia de animales de compañía es su impacto en la salud mental. 

Los animales de compañía se asocian con tasas más bajas de ansiedad, depresión y soledad, y con niveles más altos de felicidad y satisfacción con la vida. 

En particular, la investigación ha encontrado que los niños que crecen en hogares con perros tienen un 9% menos de probabilidad de desarrollar ansiedad. 

Aunque el estudio sólo pudo estimar ahorros de 672 millones de dólares en este ámbito para 2021, debido a la limitada investigación disponible.

Pero está claro, el impacto emocional y psicológico de los animales de familia es innegable.

Se convierten en el apoyo a personas mayores y veteranos

Y aunque los beneficios anteriores están presentes en todas las etapas de la vida, es verdad que en personas mayores tienen una serie de beneficios interesantes.

Bueno, en personas mayores y en veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

La presencia de animales de compañía ha demostrado ser un factor crucial para reducir la soledad y el aislamiento social en las personas mayores, ahorrando 1,8 mil millones de dólares en costes de Medicare relacionados en 2021 en EEUU. 

En el caso de los veteranos que sufren de TEPT, los animales de compañía, especialmente los perros de apoyo emocional, ofrecen un consuelo inestimable, y contribuyen a un ahorro de 688 millones de dólares en tratamientos de salud mental en EEUU.

Algunas consideraciones financieras y de salud a tener en cuenta

A pesar de los 22,7 mil millones de dólares ahorrados en gastos de salud en 2021 en EEUU gracias a la convivencia con animales de compañía, es crucial abordar estos hallazgos con cabeza. 

El estudio reconoce que existen costes y riesgos para la salud no cuantificados o parcialmente cuantificables asociados con los animales de compañía. 

Además, los cuidadores deben estar preparados para los costes de vida de sus animales de familia y considerar los riesgos de salud adicionales, como las zoonosis.

Es decir, que por muchos beneficios que pueden ofrecerte, si no puedes hacerte cargo de ellos, mejor déjalos pasar.

Por otro lado, queda pendiente poder realizar este tipo de estudios en otros países, para poder confirmar que hay un efecto transversal a nivel mundial en cuanto a ahorro en gastos de salud gracias a la convivencia con animales de compañía.

Por último, destacar que si la convivencia con animales de familia está demostrando ser promotora de salud (y un ahorro económico a nivel de salud pública), quizá este tipo de datos y de estudios puedan servir para convencer a los gobiernos y la administración en general que conviene desarrollar políticas públicas que promuevan y protejan a las familias multiespecie.

Esperemos que los políticos vayan tomando nota de estos aplastantes resultados de los beneficios de tener familias multiespecie en la sociedad.

Referencia bibliográfica:
Clower, T. L., & Thornton, T. E. (2023). “The Health Care Cost Savings of Pet Ownership.” Human Animal Bond Research Institute. https://habri.org/assets/uploads/Health-Care-Cost-Savings-Report.pdf

 

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