Perros detectores de cáncer: ¿cómo pueden ayudar en la detección temprana?

Siempre ha existido un cliché en torno a los perros: tienen un olfato envidiable.

Los que convivimos con ellos, sabemos que es cierto, pero, ¿sabías que son capaces de detectar enfermedades como el cáncer gracias a ello?

A lo largo de este artículo te contaré todo lo que se sabe al respecto gracias a las últimas investigaciones realizadas.

¡Vamos al lío!

¿Cómo funciona el olfato canino?

Los perros tienen un sentido del olfato extraordinariamente agudo, capaz de detectar olores en concentraciones tan bajas como partes por billón. 

Investigaciones recientes han explorado cómo esta capacidad puede ser utilizada para identificar enfermedades específicas, como el cáncer, a través de la detección de compuestos orgánicos volátiles asociados con la enfermedad. 

Un estudio enfocado en la detección de cáncer de próstata a través del olor de muestras de orina ha abierto nuevas vías para la detección temprana del cáncer, aunque se enfrenta a desafíos significativos.

¿Cómo se realizó este estudio?

En un ensayo controlado, se entrenaron perros para diferenciar entre muestras de orina de hombres con y sin cáncer de próstata. 

A pesar de que algunos perros lograron identificar correctamente las muestras durante el entrenamiento, enfrentaron dificultades para generalizar su capacidad de detección a muestras desconocidas durante las pruebas de doble ciego. 

Lo que quiere decir que, sí, son capaces de hacerlo, pero el entrenamiento es complejo y se necesitan métodos rigurosos para evaluar su precisión.

Para ello, es importante minimizar la repetición de muestras durante el entrenamiento para evitar que los perros memoricen olores específicos, en lugar de generalizar a partir de un olor común asociado al cáncer. 

Además, el entrenamiento desde el inicio con una amplia gama de muestras y el uso de técnicas de recompensa efectivas durante las pruebas fueron cruciales para mantener la motivación y la precisión de los perros.

Para superar los desafíos, los expertos hablaron de la importancia de encontrar nuevas técnicas de entrenamiento que permitan mejorar la generalización de los perros a un olor común de cáncer.

¿Cómo?

Mostrando varios tipos de muestras de cáncer desde el principio y emplear paradigmas de prueba que puedan ser más sensibles y fiables.

 

¿Cómo es el impacto potencial en la detección temprana del cáncer?

Teniendo en cuenta que gracias a este estudio estaríamos ante un cambio de paradigmas sin precedentes, disponer de perros que fueran capaces de detectar cáncer de forma temprana sería mucho más rentable a nivel económico.

¿El motivo? Porque se podría complementar con las tecnologías existentes para que estos se convirtieran en un papel crucial en la lucha contra el cáncer.

Eso sí, siempre siendo pacientes y con mucha dedicación, ya que el perro es un ser vivo que siente y padece y no una máquina que analiza resultados como las que los profesionales están acostumbrados a usar.

¿Cómo se ve el futuro de los perros detectores de cáncer?

Por el momento, la investigación en perros detectores de cáncer está en sus etapas iniciales y cuenta con varios desafíos significativos.

Eso no quita que el potencial sea enorme.

Para los familiares de perros, participar en este tipo de entrenamiento no solo ofrece la oportunidad de contribuir a importantes avances médicos, sino que también refuerza el vínculo especial entre ellos y sus compañeros caninos. 

A medida que avanzamos, la colaboración entre científicos, entrenadores, y perros podría llevarnos a un futuro donde la detección temprana del cáncer sea más rápida y precisa, gracias a nuestros amigos de cuatro patas.

Al final, nos van a salvar la vida en un ámbito más, porque está claro que lo hacen día a día en muchas ocasiones, ¿no lo crees?

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